Immer wieder werde ich gefragt, was denn ein Priester/Pfarrer heute ist und was er auch macht. Es erstaunt mich dabei erfahren zu dürfen, wie das Pfarrerverständis in den letzten Jahren immer mehr verschwunden ist und die Begrifflichkeiten auch nicht mehr in den verschiedenen Köpfen sind.

Aus diesem Grunde finden Sie hier zuerst eine begriffliche Klärung und wir machen dies im Vergleich mit einem kaufmännischen Angestellten. So finden Sie links des Schrägstriches, die Begriffe für den kaufmännischen Angestellten und rechts davon jene für Priester.
Vorausgesetzt ist das Bewusstsein, dass es in der röm.kath. Kirche 3 Weihestufen gibt: das Diakonat, die Priesterweihe und die Bischofsweihe. (Schon lange ist hier auch in Diskussion, dass Personen direkt zB. zum Priester oder Bischof geweiht werden können - ohne die jeweilige andere Stufe zuerst zu empfangen.)

Kaufmännischer Angestellter / Priester
Kaufmännischer Angestellter / Vikar (= ohne spezielle Verantwortungen und meistens die ersten Berufsjahre)
Teamleiter, Abteilungsleiter / Kaplan, Pfarrhelfer (mit Verantwortungen für einen bestimmten Fachbereich)
Filialleiter / Pfarrer (Leitung einer Pfarrei)
Regionalleiter / Dekan (Verantwortung für eine Region, steht allerdings nicht über den Pfarrern, sondern ist für deren Kontakt untereinander usw. verantwortlich, so dass regionale Themen/Anliegen miteinander besprochen werden)
CEO / Generalvikar (im Normfall hat jedes Bistum 1 Generalvikar, sind es mehrere Generalvikare werden sie unterschieden mit dem zusätzlichen Begriff "regionaler Generalvikar")

Sie sehen hieraus, dass der Priester verschiedene Bezeichnungen erhält infolge seiner Aufgaben und Verantwortlichkeiten.
Hinzu kommen noch verschiedene Ehrentitel wie Monsignore, Prälat, usw.
Schliesslich noch die Bischofsvikare, die Priester sind und Verantwortungen im Rahmen der Diözesanleitung haben und die Domherren, die an der Seite des Bischofs sind.
Ein jeder Pfarrer ist Priester, doch nicht jeder Priester ist Pfarrer.

Priester spenden die Taufe, das Bussakrament, Feiern die Eucharistie, spenden die Krankensalbung und assistieren bei der Hochzeit (die eigentlichen Spender des Ehesakramentes sind die Brautleute, der Priester oder auch Diakon assistiert). Sie können nur (!) im Auftrag des Bischofs das Firmsakrament spenden. Sie können keine Weihen spenden.

Und was ist nun die Aufgabe eines Pfarrers?
Unterteilen wir diese wie folgt (die Liste ist unvollständig):

1. priesterliche Aufgaben
- Seelsorge an Einzelpersonen und Gruppen, sei es in Pfarreien, Spitälern, Heimen Schulen usw.
- Soziales: mit Pflege und Förderung der Gemeinschaft, mit Sorge dass die Menschen leben können, Hilfe bei Konfliktbereinigung, Hilfe bei Amtsgängen, usw.
- Verkündigung: Religionsunterricht, Erwachsenenbildung
- Gottesdienst: Gebet, Spendung der Sakramente, Feier der Liturgien, Segnungen, Beerdigungen usw.
- Betreuung von bestimmten Gruppen, Vereinen

2. zusätzliche Aufgaben als Pfarrer
- Leitung der Pfarrei und Repräsentierung der Pfarrei nach aussen mit Einsitz in verschiedensten regionalen Gremien
- Personalführung mit Verantwortung für das Personal, das ihm unterstellt ist (mitarbeitende Priester, Vikare, Diakone, PastoralassistentInnen, KatechetInnen, JugendarbeiterInnen, SozialarbeiterInnen, SakristanInnen, SekretärInnen)
- Verantwortung für die pfarramtlichen Gelder: Spenden, Kollekten/Kirchenopfer, Legate
- Verantwortung für die Messstiftungen, wie und dass sie gelesen werden und wie deren Gelder verwaltet werden
- Verantwortlich/Mitverantwortlich (je nach Struktur/Statuten) für die Pfarreivereine
- Zusammenarbeit/Kontakt mit den weltlichen Ortsvereinen, -gruppen und Behörden
- Verantwortlich für die Kirchen/Kapellen (dies auch wenn sie nicht im Besitz der Pfarrei sind)
- Einsitz/Leitung in Kirchenstiftungen
- Leitung des Pfarreirates als sein Beratungsgremium/Mitarbeiterstab in pastoralen Fragen
- Einsitz im Kirchenrat/-pflege (in der Schweiz ist der Pfarrer meistens beratendes Mitglied)

Die Aufgaben eines Pfarrers sind vielfältig und unterscheiden sich nach Grösse und Region der Pfarrei bzw. auch von der Zusammensetzung mit Vielsprachigkeiten, ländlichen oder städtischen Gebieten, katholisches Stammland oder Diasporasitutation usw.

Ergänzend muss gerade in der Schweiz festghalten werden, dass Pfarrersein auf reformierter und katholischer Seite schon in den Strukturen und damit in den Aufgaben unterschiedlich ist. Der kath. Pfarrer ist zwar mit Zustimmung des Bischofs von einer Kirchgemeinde angestellt, jedoch ihr nicht unterstellt. Der kath. Pfarrer ist und bleibt einzig und allein seinem Bischof unterstellt. Der ref. Pfarrer ist sowohl von der ref. Kirchgemeinde angestellt wie auch ihr unterstellt. Das System in der katholischen Kirche Schweiz wird entsprechend "duales System" genannt und bedarf wie jedes System der Weiterentwicklung auf Grund der Erfahrungen seit Bestehen dieses Systems.

PS: In vieler Munde ist in diesen Jahren die Weihestufe des Diakonates. Viele reden hierüber, doch kennen wenige die historischen Entwicklungen. Ein sehr empfehlenswertes Buch ist: Martin VLAHO "Diakonat in der katholischen Kirche" erschienen 2021 im Adlerstein Verlag.